1月第2土曜日の鬼夜

2017年(平成29年)からは、4-10日の間(土曜)に変更

大松明

大松明の下には提灯
中老宿

大松明下には組名と「五穀豊穣・家内安全・無病息災・商売繁盛」が書かれて、暗くなると灯りがともされます。
右写真:坂東寺の門前には「中老宿」の提灯がともされ、地区の若者が集合して、出番を待ちます。

坂東寺から鳥居をくぐって熊野神社境内へ
坂東寺・中老宿から、この鳥居をくぐって境内広場へ移動

山門、明かりが消灯されます
日中の最高気温は10度以下・・・11時近くまで4時間近く・・この姿です。
手に手に小松明1
各自、小さな松明を持って、それぞれの大松明前に集まり、松明を地面に集めます。
手に手に小松明2
各組は集めた小松明を囲んで気勢を上げ、火を踏み消します。
大松明下で
この後、社殿と周辺の明かりは、すべて消されて闇になります。
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社殿で木を叩く音が響き始め、「わっしょい!わっしょい!」の声とともに、
「鬼笹」(笹竹で身を隠した)全部で5・6人位が社殿の周囲を3回走り廻ります。 (撮影失敗)

山門、明かりが消灯されます
 しばらくすると社殿の奥に火が見え、やがて火の付いた松明が外に出てきます。

神殿で着火した火

鬼面のついた鉾(2本)・獅子頭等が先導して大松明下まで移動します。
社殿を出た神火から大松明3本に次々と点火され、燃え上がります。

大松明に点火
着火直後、みるみるうちに燃え盛ります。

裸の男衆 山門前からの見学
火の粉。あまりに熱くて、皆、のけぞり、一時は逃げました。

大松明に着火

燃え上がる大松明
衣服を着けていると、火の粉が下にすぐに落ちず、火傷がひどくなるそうです。
若い人たちも、気合が入るにつれてほれぼれするような勇ましさを発揮。
防火の服・帽子の人が大松明の下、火の粉を浴びながら大声で若衆を叱咤激励しながら大松明が移動。

石段を上がる
大松明は石段を登ります。そして広い境内を3周しますが、途中倒れることもあります。

とにかく火の粉がすごい
火の粉が良く落ちます。右側は大松明の尻につけられた曳き綱を持つ子どもや大人

女性も子どももお年寄りも一緒になって綱を曳きます。

若者たち

終わった後
3周した大松明は元の広場に戻り、倒されて、消火されます。

地元の方の話では、以前の大松明は、もう少し太くて長かったとか、 開始時間が遅れ、終了が12時過ぎたり、 酒に酔って喧嘩になることもあったとか・・。
また、観衆の着衣など、刺股で掲げて、松明の火にあててもらっていたとか(神様のお守り)

翌日「酒を飲んだな」と学校の先生に殴られたとか・今ならどちらが悪いのか・どちらの時代が良いのか?

2度ほどお会いした役員さんが、酔っておられ・・でも、私の名前まで覚えておられ、近づいて来て 「このお祭りはよかろうが?よかもんのぅ」とニコニコされました。お人柄が伝わり、うれしくなりました。
2015年、「ナギの木」の解説して下さった方が、笑顔を絶やさず、行事全体について詳しく説明されました。取材が嬉しくなります。
2018年、社殿の前に暖を取りに行き、地域の老若男女が一緒に祭に取り組む中で、人を育てることの大切さを教えて頂きました。

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