1月第2土曜日の鬼夜

2017年(平成29年)からは、4-10日の間(土曜)に変更

大松明

大松明の下には提灯

大松明の下、組名と「五穀豊穣・家内安全・無病息災・商売繁盛」の字
暗くなると提灯には灯りがともされます。
坂東寺の門前には「中老宿」の提灯がともされています。ここに地区の若者が集合します。

坂東寺中老宿の提灯
坂東寺から熊野神社への鳥居

坂東寺から鳥居をくぐって熊野神社境内へ
この鳥居をくぐって境内広場へ移動

山門、明かりが消灯されます
8:30分頃、厚着でも寒い中、広場で西組は「わっしょいわっしょい!」と気勢を上げ、他2ケ所からも小松明が参加。
松明前の1
各組はそれぞれ持参した小松明を囲んで気勢を上げ、火を踏み消します。
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この後、本殿と周辺の明かりは、すべて消されて闇になります。
本殿で叩く音が響き、目をこらすと「わっしょい!わっしょい!」の声とともに、
「鬼笹」(笹竹で身を隠した5・6人位)が拝殿、本殿の周囲を3回走り廻ります。

山門、明かりが消灯されます
 しばらくすると拝殿の中に火が見え、やがて火の付いた松明が外に出てきます。
鬼面のついた鉾(2本)・獅子頭等が先導して大松明下まで移動します。

神殿からいただいた神火
本殿を出た松明の火、大松明3本に次々と点火し、燃え上がります。

大松明に点火

世話役は消防の帽子を被り、大松明の下、火の粉を浴びながら大声で若衆を叱咤激励、大松明が移動。
この時の世話役さんは準備段階でもよく動かれていたので、大活躍が印象に残りました。

裸の男衆山門前からの見学
着火直後の火の粉。あまりに熱くて、皆、のけぞり、一時は逃げました。

勇ましくなる若者たち
衣服を着けていると、火の粉が下にすぐに落ちず、火傷がひどくなるそうです。
若い人たちも、気合が入るにつれてほれぼれするような勇ましさを発揮。

石段を上がる
大松明は石段を登ります。そして広い境内を3周しますが、途中倒れることもあります。

とにかく火の粉がすごい
火の粉が良く落ちます。右側は大松明の尻につけられた曳き綱を持つ子どもや大人
大松明と尻綱を曳く人達

若者たち

終わった後
3周した大松明は元の広場に戻り、倒されて、消火されます。

地元の方の話では、以前の大松明は、もう少し太くて長かったとか、 開始時間が遅れ、終了が12時過ぎたり、 酒に酔って喧嘩になることもあったとか・・。
また、観衆の着衣など、刺股で掲げて、松明の火にあててもらっていたとか(神様のお守り)

翌日「酒を飲んだな」と学校の先生に殴られたとか・今ならどちらが悪いのか・どちらの時代が良いのか?

2度ほどお会いした役員さんが、酔っておられ・・でも、私の名前まで覚えておられ、近づいて来て 「このお祭りはよかろうが?よかもんのぅ」とニコニコされました。お人柄が伝わり、うれしくなりました。
2015年、「ナギの木」の解説をされた方が、笑顔を絶やさず、行事全体について詳しく説明されました。取材が楽しみになります。

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